Christoffel Columbus

- - Wie is....?

Columbus Barcelona standbeeld

Aan het einde van de Ramblas staat er op een 60 meter hoge zuil een mega standbeeld van Columbus te pronken. Dit is niet zomaar en naast het feoit dat je een 360 graden uitzicht heb vanuit “het ei” is het leuk om de Catalaanse Columbus geschiedenis erbij te pakken, de meest interessante punten op een rij:

Columbus is geboren in 1451 in Italie, Genua. Dit is een havenstad aan de Ligurische kust. Columbus was ervan overtuigd dat hij Indië kon ontdekken. Nadat hij van Genua naar Engeland bij de zuid-westkust van Portugal voer werd hij aangevallen door een Franse piraat. Columbus verliest zijn schip en komt aan wal in Portugal. In Lissabon was zijn broer waar hij kon verblijven. Hier woont hij enkele jaren en trouwt hij met Filipa en krijgt hij zijn eerste zoon: Diego. Na enkele jaren nadat Diego was geboren overlijdt Filipa en vaart Columbus uit naar o.a. Madeira, Engeland, Ierland en Ijsland en el Mina.

Columbus leerde Paolo dal PozzoToscanelli, een wetenschapper, kennen en kreeg zo te horen dat hij het beste Indië kon bereiken via het westen. In 1484 diende Columbus een verzoek in bij het hof van Johan II om toegang te krijgen naar Indië te varen. Dit verzoek werd afgewezen omdat er al goede successen waren bij de Afrikaanse kust.

In 1485 gaat Columbus naar Spanje om hier het verzoek in te dienen bij Ferdinand II en zijn koningin Isabella van Castilië. Hier gingen wat jaren overheen voordat zijn verzoek werd behandeld en kreeg hij inmiddels zijn tweede zoon: Ferdinand.

Na jaren wachten kreeg Columbus in 1490 antwoord en ook hier werd zijn verzoek uiteindelijk afgewezen. Columbus geeft niet op en probeert het ook bij het Engelse en Franse hof. Ook hier zonder resultaat.

Toen in Spanje de val van Granada was probeerde Columbus het nog eens. Dit lukt niet en verliet Spanje. Voordat hij weg was werd hij terug gehaald door een koerier en kreeg hij op 17 April 1492 de officiële goedkeuring om uit te varen naar Indië.
Na veel stroeve onderhandelingen zou hij uiteindelijk de titel krijgen als onderkoning en admiraal. Van de gebieden die hij zou ontdekken werd hij gouverneur en mag hij een tiende deel van alle verworven kostbaarheden mogen bezitten.

Van Columbus zijn eerste reis is zijn logboek verloren geraakt, maar Bartolomé de las Casas, Spaanse priester van de Dominicanen, heeft vele informatie bekend weten te maken doordat hij betrokken was van Columbus zijn reis.
Bartolomé de las Casas heeft zich na zijn reis in 1502 de rest van zijn leven ingezet tegen de mishandelingen voor de Indianen. Hij schreef het boek; Brevísima relación de la destrucción de las Indias, wat Kort verslag van de vernietiging van de Indië betekend.

Columbus kreeg 3 schepen voor zijn eerste reis; Niña, Pinta en Santa Maria welke hij zelf gezagvoerder was. Verder kreeg hij negentig bemanningsleden mee.
Vicente Yáñez Pinzón voerde de Niña en zijn broer de Pinta. Op 3 Augustus 1492 vertrokken de drie schepen richting het westen onder de Spaanse vlag.

Replica's van de Santa Maria, de Niña en de Pinta uit 1893

Op de Canarische Eilanden hadden ze de tussenstop en op 6 September vertrokken zij weer.

Op 12 Oktober 1492 zag de matroos Rodrigo de Triana land maar al snel beweerde Columbus dat hij dit als eerste had gezien en kreeg hij levenslang jaargeld van 10.000 maravedí’s en streek hij met de eer.

Columbus noemde het eiland San Salvador terwijl het door de bevolking Guanahaní genoemd werd. Colubus dacht dat dit Indië moest zijn en noemde de inwoners dan ook Indianen. Het eiland is van de Bahamas en nog altijd is er geen zekerheid over welk eiland het precies geweest moet zijn. De grootste mogelijkheden zijn Samana Cay en Plana Cays.

Columbus bereikte meedere eilanden zoals de door hem genoemde Santa María de la Concepción (Crooked-Acklins Island), Ferdinanda (Long Island), Isabella (Fortune Island) en de Islas de Arena (Sand Islands). Cuba zag hij aan voor Japan en noemde het eiland Juana, maar die naam is nooit gebruikt geweest.

Columbus zijn schip de Pinta werd gestolen door Martín Alonso Pinzón, omdat deze van de Indianen had gehoord dat er verderop veel goud te vinden was.

Hierna heeft Columbus Hispaniola, wat klein Spanje betekend, op 5 December 1492 ontdekt. Hispaniola is na Cuba het grootste eiland van de Caribische zee. Op Hispaniola woonden indianen met gouden kettingen. Toen de Santa Maria een schipbreuk kreeg op Kerstavond werd Columbus door de grote cacique Guacanagarí, opperhoofd van de Indianen, ontvangen en mocht hij van zijn schip restanten een nederzetting stichten welke hij la Navidad noemde. Dit was de eerste Europese Nederzetting na de tijd van de Vikingen.

Christopher Columbus (1451-1506)

Christopher Columbus (1451-1506)

Columbus kwam bij toeval Martín Alonso Pinzón weer tegen en voerde samen met de twee overgebleven schepen richting Spanje en had 6 Caribische Indianen meegenomen. 40 opvarenden bleven achter, op zoek naar goud. Op 4 Maart 1493 kwam hij aan in Lissabon. Vanuit hier reisde hij door naar Spanje.

De tweede reis van Columbus begon op 17 September 1493 met 1500 bemanningsleden. Toen zij aankwamen op Hispaniola was de Nederzetting verwoest en waren de 40 achtergebleven Spanjaarden vermoord door de Indianen. De Indianen weigerden te vertellen waar zij hun goud vandaan haalde en Columbus begon een 10 maanden durende oorlog als gouverneur namens de Spaanse Koning. Hij stichtte een tweede nederzetting welke vernoemd werd naar de Koningin van Castilië: La Isabela. Columbus won de oorlog en kwam erachter waar het goud te vinden was. De Indianen moesten nu goud voor hem gaan opgraven.

De Indianen werden door slavernij, ziektes en mishandelingen bijna uitgeroeid en zo werden er in 1511 de eerste Afrikaanse slaven ingevoerd die op de suikerrietplantages aan het werk werden gezet.

Columbus ontdekte in zijn tweede reis nog de eilanden Dominica, Guadeloupe, Puerto Rico en Jamaica.

Na zijn tweede thuiskomst in Spanje gaf hij vele geschenken aan Ferdinand II en zijn koningin Isabella van Castilië.

In zijn derde reis in 1498 ontdekte Columbus het eiland Trinidad en het vaste land van Zuid-Amerika. Toen hij weer op Hispaniola aankwam had hij te maken met muiterij en werden er vele Indianen vermoord. Columbus heeft nog geprobeerd om orde op zaken te stellen, maar dit mislukte.

Terug in Spanje kreeg Columbus aanklachten wegens machtsmisbruik, het toe-eigenen van levensmiddelen en het uitvoeren van razzia’s op inboorlingen. Columbus heeft 6 maanden gevangen gezeten en verloor de betekenis van zijn titels.

In 1502 ging Columbus een vierde reis aan. Nog altijd geloofde hij dat hij Indië had ontdekt. Columbus bereikte Panama en kwam hier in oorlog. De schepen kregen paalworm en Columbus werd ziek. Hij kwam na overmaat van ramp ook nog eens in een storm terecht en strandde hij op Jamaica. De bemanningsleden die nog met hem waren stuurde hij naar Santo Domingo om hulp te halen. Dit heeft een jaar geduurd. Columbus had in dat jaar de indianen over weten te halen om eten en drinken te halen voor hem. In December 1504 kwam Columbus weer aan in Spanje.

Dit was Columbus zijn laatste reis en op 20 Mei 1506 stierf hij in de Spaanse stad Valladolid. Columbus heeft zelf nooit geweten dat hij Amerika had ontdekt en dat nog altijd zijn passages ideale vaarroutes zijn.

Aan het einde van de Ramblas staat Columbus, op een zuil van 60 meter hoog. Columbus zette in 1492 voet aan wal in Amerika en hiermee begon “de nieuwe tijd”.

Standbeeld Columbus Barcelona

Geef een reactie